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Pulsepod – 感受荒野萬物脈動的IoT裝置

  • 最近在Stanford的Jasper Ridge生態保育區常常可見到新創公司Arable的兩位創辦人Adam Wolf與Nona Chiariello的身影,他們頂著大太陽試著在這片保育區中企圖尋找最合適的感測器安裝地點,藉由連結這片生態區豐富的動植物訊息來測試他們的新產品Pulsepod,這也代表,一個嶄新的自然界的感測系統正式加入IoT的行列。
    Pulsepod是一個設計來偵測植物/作物生長並且蒐集植物/作物周遭各式環境訊息的物聯網裝置,Pulsepod看起來是個大概與點心盤大小差不多的橡皮圓盤,上面滿布感測器與訊息傳遞裝置,預計第一波使用者會集中在農業研究人員與專業化作物的栽植者。Adam Wolf與Nona Chiariello預計先將Pulsepod的定價定在500美元,在Pulsepod之前,通常要蒐集到作物與作物周遭環境的訊息,必須要仰賴自行架構的農地氣象偵測站與輻射計算儀,前者要價10,000美元,後者5,000美元,因此要掌握作物的精確生長狀態,代價不小。也可以看出,Pulsepod有相當強勁的價格競爭力。

    pulspod
    Photo credit: Tekla Perry

    Pulsepod可偵測多元且完整的作物生長環境訊息
    Pulsepod的發想,起因於創辦人學習農藝並且擁有生物學博士學位的Adam Wolf在哈薩克進行博士畢業論文的田野調查研究時,發現大多數農業使用的氣象偵測站所獲得的數據訊息當中能夠幫助他了解該區域的環境變化特徵的訊息少之又少,而這些氣象偵測站通常價格貴、難安裝,而且由於無法大量安裝,所以不能獲得系統性的資訊,即使他後來試著轉用衛星訊號,但得到的雜訊太多,處理資訊耗時過久。所以他決定奮起自己動手組裝感測器與電路板成一塊,企圖打造一個可以監測作物生長細節,甚至是「可指定特定細節」的裝置。
    Adam Wolf在開發Pulsepod的過程才發現,當代生物學中有關植物、作物的研究,其實已經走入過度依賴文獻經驗的研究形式,但是新時代賦與我們那麼豐富的科技成果,應該是翻轉思維,善用新科技提升農業產出效率的時候了。他所設計的Pulsepod包含可以監測6道頻譜的感測器,透過感應作物所反射的紅外線頻率,可以進一步分析葉綠素的攝入,並紀錄作物本身與它所處環境的水分含量狀態。
    此外,在Pulsepod的圓盤內,有一個區塊為太陽能感測區,這個部分可以提供基礎的氣候數據,像是濕度、氣壓、氣溫、陽光的吸收與折射,且可以精確細分成植物本身的訊息,以及周遭環境的訊息。甚至可以計算在單位區域內,落下了幾滴雨。
    Pulsepod搭配Bluetooth、Wi-Fi、與電信訊號收發器、GPS等,可以搭配遠端或是其他網路的資訊,更加完善當地位置的資訊完整度,或是根據遠端操控來進行在當地的動作。另外也考量自然界屬於多變動環境,因此也加入傾斜儀,偵測Pulsepod是否安置於最適位置。未來預計會加入鏡頭等,產出影像訊息。
    無論是Adam Wolf或是矽谷創投都指出,目前尚未有任何IoT裝置,偵測的訊息種類能夠超過Pulsepod,有鑒於Pulsepod的價格競爭力、從解決實際問題出發,開發出切合市場需求的產品,再加上其資訊產出的優良品質,幾乎可以預測,Pulsepod將會是農業生技領域的IoT明日之星。

     
  • 分析Pulsepod,完全可以感受到它是農業物聯網產品的明日之星,探究其原因,可發現,Pulsepod是由實際需求出發,開發者Adam Wolf本身就是植物生長感測器的使用者,奠基在解決問題的初衷,讓一個作物物聯網不僅僅能偵測多元的訊息,獲取植物本身與周遭環境的完整數據,優化耕種與栽植的效率,降低因自然環境變化所帶來的風險,另外,還大幅降低取得數據的成本,這樣的產品開發,可說是回歸了創新創業的本質,也就是透過解決實際問題,引導特定領域朝下世代邁進,因而吸引投資,進而壯大,並可預期將對傳統農業產生翻轉性的影響。
    (IEK/曾宜年)