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夏威夷藍色創業加速器(Blue Startups)打造創業天堂品牌

  • 夏威夷(Hawaiian)藍色創業加速器(Blue Startups)於2012創設,提供該州產業與企業發展的相關工具與資源,尤其針對夏威夷至亞洲區域及美國的雙向鏈結,並以發展國際市場之企業或新創事業為主要協助對象,目前已具備80多名業師,分別分布在夏威夷、亞洲與美國矽谷。藍色創業加速器(Blue Startups)的重點業務「隊列計畫」(Cohort program)是推動新創事業的主軸,聚焦於資本已逐漸成熟並將進展為規模化科技服務與產品之企業;像是網路、軟體、行動化服務、遊戲或電子商務等新興產業。該計畫提供夏威夷基地之三個月發展期,此外,則是一周前進美國矽谷,尋找資金與擴大市場諮詢。隊列計畫每年基本上會有兩回開放新創公司申請,獲得資格之每家公司將獲得2萬美金種子基金、辦公場所、還有三個月不間斷的創業訓練,同時,將安排個人的業師輔導並且每周至少碰面一次。對於這些計畫內的公司,Blue Startups則可取得6%股權。

    申請計畫之企業必須至少有2至4位創辦人,並且能夠在夏威夷當地參與相關培訓。隊列計畫目前已有7屆,第8屆已開放申請,而Blue Startups積極的推展也獲得各界肯定,如去(2015)年度美國科技產業加速器的種子加速器排名計畫中,在150個相關企業與機構排名17;而富比士(Forbes)雜誌也將其列為全球最佳創業加速器之一。

    為了打造夏威夷的創業品牌,一種創業活動興盛且繁榮的天堂場域,並提升成為世界創業中心(hub)以吸引企業與投資活動的具體目標,藍色創業加速器(Blue Startups)推動了「創業天堂」(Startup Paradise)一系列的活動,包括世界創業品牌推廣、網站展現、媒體運動、實體研討等大型活動,以聚合創業社群並帶來更多的外部性資源。本(2016)年度7月22日於矽谷山景城即與500加速器(500 startups)合作,舉辦了本年度第二場於美國矽谷區的「創業天堂」活動。會場中洋溢著夏威夷的熱情與活力,由藍色創業加速器(Blue Startups)經理Chenoa Farnsworth擔任主持,說明組織任務與推動創業之相關支援業務,並邀請創投業界、媒體、矽谷加速器機構等擔任與會分享,針對本年度的新創公司群進行了解與提問;最後,則是安排夏威夷之活動與食物讓與會者進行交流。

    該場活動之與會代表機構,有的是Blue Startups的業師合作夥伴,以及美國或矽谷在地之創投公司,包括位於舊金山的早期創投公司Azure Capital Partners的創設人之一Paul Weinstein、500加速器的Elizabeth Yin、矽谷創投(Silicon Valley Venture Capital)針對草創階段投資的Advance Ventures負責經理Ephraim Lindenbaum、猶他州的Epic Ventures代表Chris Calder、行銷顧問公司Simon-Kucher & Partners經理Matt Johnson、創投公司Polaris Partners代表Gary Swart。
    這些機構之專業都在於網路軟體高科技事業與健康照護產業,也是Blue Startups致力推動的新創企業產業發展領域。下表為本次發表的新創企業:
     
    新創企業 產品/服務
    Activiter 旅遊產品與服務媒合平台
    brandCrowder 經銷權與品牌顧問及金融媒合平台
    Contix 產業與企業資訊自動化處理軟體
    DPH Venture 數位影像廣告製作服務平台
    iFirst Medical Technologies 健康照護資訊整合服務系統
    mailGapp 虛擬信箱服務
    SafeChats 社群交流資訊安全保護軟體
    UNUM 圖像處理與後製服務軟體

     上述企業透過五分鐘的時間,各自闡述了研發產品/服務、核心市場與自我競爭力分析,會後與會人紛紛表達對於各新創公司之疑問,如何獲利與擴大市場策略是主要投資者關心的課題,尤其是針對現階段免付費軟體如UNUM等。其次,則是技術的專業,如應用程式介面(Application Programming Interface,API)、資料原始碼等。最後,則是Gary Swart強調了新創公司最重要的是在於闡述「問題」、「如何解決問題」的說明;而Elizabeth Yin則是提出Pitch(闡述新創公司以遊說資源)故事性的感染力稍顯不足。
          

    Polaris Partners

    ● 位於舊金山的創投公司Polaris Partners代表Gary Swart講述新創企業應如何把說明「解決問題」展現為自我優勢。

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    ● ​藍色創業加速器(Blue Startups)簡介使命與服務,目前於美國、亞洲等地已連結超過80位業師。
  • 來源
    創業天堂(Startup Paradise)活動現場

    參考網址
    http://bluestartups.com/
     
  • 夏威夷(Hawaiian)藍色創業加速器(Blue Startups)雖然係中小型之企業機構,參與該活動能深刻感受到其活力與積極的網絡建構力,許多投資人或有意創業者前往與會,因熱情十足的主持人與軟性活動使其商業味並不濃厚,反而具有創業推廣、創投資源尋求、夏威夷旅遊產業宣傳等多元效益,用輕鬆有趣的氛圍營造了創業「天堂」的色彩。而「隊列計畫」(Cohort program)隨著Blue Startups 的知名度,讓想參與的新創企業越加競爭,每回的企業徵求已超過200家新創企業投遞,Blue Startups只約投資其中10家,如UNUM創設者表示,Blue Startups的業師後盾,還有許多網絡性資源,是新創公司實質嚮往的。這場活動的8家新創企業在Pitch表現上已具成熟,但如會後與會者提及,缺乏「故事性」的吸引力,許多創業者僅依循說明架構與模式表達;此外,這些早期的新創公司多被詢問市場策略的規劃方向,也就是說,報告中雖然畫出了市場的大餅,卻鮮少看到如何運作的思維,而這更是投資者關心並思考是否投資的關鍵。
     (IEK特派/蘇美玲)