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無人機商用市場明朗化,新創團隊宜把握良機

  • 無人機過去主要是以軍事用途為主要應用市場,但是2015年美國消費性電子展(CES)中,商業用無人機正式登場後,引發各界對於無人機商用市場發展機會的探討,不僅終年不斷還成為美國聖誕節的熱門禮品,根據市調機構Gartner估計,單2015年無人機市場銷售量就超過221萬台,營收推估超過16億美元。美國聯邦航空總署預估,到2020年全美的無人機市場規模將達700萬台。

    商用無人機的應用範圍相當廣泛,簡要說明如下:
    1. 農林魚牧業:以AgEagle為例,這是一家從事精準農業的廠商,將透過無人機標記出需要養分不足或有遭受病蟲害的農地,準確的從空中灑藥,不僅減少農民的成本也可以避免對正常農地的污染;日本JSOL則是用無人機監控農作物的生長情況,並搭配可協助農民自動調整收成與出貨預估。
    2.災害應變:Elevated Robotic Serviced的無人機為例,是結合紅外線、紫外線與傳統光學相機,可定位出森林大火中火勢最嚴重的地方,並可依據時間、風向等因素瞭解起火因素,同時可拍攝大量的火災照片,供消防人員判斷火勢走向。相較於傳統交通工具(如直昇機),無人機可以在更近的距離拍攝照片(傳統為1000英尺,無人機可縮減至100英尺),大幅提高準確度。此項技術已於2016年5月應用於加拿大的森林大火中。
    3.環境監控:傳統的氣象研究是採取施放高空氣球的方式進行,由於成本較高且高空氣球的操控不易,而輕巧、成本低及相對危險性低的無人機則可以在人們生活的空間中(離地表120公尺內)進行環境偵察與監控,蒐集到的數據將可以補足傳統模式的不足,目前美國加州聖地牙哥大學與奧勒岡州立大學都開始應用無人機進行環境氣候監測。
    4.地理測量:3D Robotics於今年(2016年)3月與Sony及Autodesk合作,無人機上搭載Sony的新款UMC-R10C攝影機(可拍攝到及細微景象,並可直接將拍攝成果直接上傳至雲端),再搭配Autodesk的FORGE軟體協助,工程師不僅可直接用無人機拍攝出3D地圖,也可以針對個別建築物拍攝3D圖形。
    5.警備巡防:澳洲Little Ripper配備有高性能的偵測裝置,以及救生膠囊,目前正用來協助澳洲南威爾斯州預防鯊魚攻擊事件,有泳客發生意外災害時,也可直接空投救生膠囊,大幅縮減就難時間。另外,英國新創公司Koniku則是發展出可裝置在無人機上的嗅覺偵測器,目前已經可以偵測出一公里外的炸彈,未來可提供做為防恐的工具。
    6. 物流運輸:多家廠商投入的領域,最早的市場應用是中國的順風速運,提供珠江三角洲等偏遠地區的貨運,目前電子商務大廠經東已經發展出可載重30公斤且飛行30公里的無人機;歐洲則是DHL公司,2014年9月開始使用無人機運送至德國北方離島的工作,至於美國Amazon則是在2015年4月在美國聯邦航空管理局(FAA)的核准下以Amazon Prime Air進行測試並開始送貨。
    7. 電信服務:以Facebook與Google為主,希望利用無人機克服地形與建築物遮蔽的問題,而成為架設在空中的熱點,提供更全面、更無所不在的電信網路服務。
    8. 娛樂傳播:目前已有電影(如:看見台灣)及電視劇(如:唐頓莊園應用無人機進行拍攝,而美國的體壇盛事NFL也有採用無人機空拍整個比賽場景等等。

    隨著無人機的商用市場擴大及明朗化,相關的配備、軟硬體零組件、服務等等需求便隨之而生,新創團隊可挑選合適的市場切入發展。這些機會整理如下:
    1. 軟體平台:作業系統標準化對於產品的普及有相當大的影響,目前已經有Aerial Information Platform成功募資2500萬美元並開發出無人機的作業系統,可說是軟體產業的領先者,因此需要若有更多的應用程式能以此作業系統發表,將會對整個無人機市場的普及帶來相當大影響。
    2. 攝影機:攝影鏡頭已經逐漸成為無人機的基本配備,但是因為無人機飛行時間與電力需求的差異,就必須搭配不同用途的鏡頭(或可自動切換),而拍攝效果的優劣也會影響使用者的購買意願。
    3. 感測器:對於環境感測的需求增加,除了光線以外,連嗅覺的應用都已經有廠商正在進行開發。此外,飛行過程中的感測裝置也有相同重要,例如應用在自駕車的光達(LiDAR)系統、超音波感應器等等,還必須配備有可快速針對感測資訊進行分析調整飛行路徑的處理器及演算法等等,都將有龐大的需求。
    4. 能源系統:商用無人機目前多採用電力方式供應能源,所以對於電池容量有一定的要求,但是機身重量又會影響電力的耗損,因此若能發展出高效能電池,或是用太陽能電池讓無人機可以自行補充能源(如Facebook正在開發此類應用方式),都會為無人機市場帶來躍進的機會。
    5. 電子零組件:包涵各種可以精進無人機飛行、分析、傳輸性能的零組件,若能夠如過去PC電腦一樣的客製化組裝特性,市場機會也將進一步成長。
    6. 資訊服務:無人機擷取到的資訊除了以影片/照片呈現以外,對於飛行過程中收集到的資訊若能妥適儲存與分析,也有可能用作其他的用途(例如美國交通部想用無人機來提昇交管系統的效能),因此也會有很大的發展空間。
    7. 反制無人機技術:由於無人機相關法規制訂的速度遠不及無人機市場規模的成長速度,為了顧及一般民眾的隱私與社會安全,反制無人機技術的發展也相同重要,目前主要作法包括封鎖或干擾無人機的控制訊號、追蹤訊號來源制伏操作者與直接摧毀等模式。台灣在2016年跨年晚會時,就採用國內易圖科技的「近迫防禦系統」驅離數台不明易圖接近會場的無人機。
  • 相對於自駕車,以「人手一機」為發展目標的無人機有更高機會普及。而保持成長且明朗化的商業用途,以及大小企業前仆後繼地開發軟硬體,也證實這種樂觀市場預期具有一定合理性。事實上,研究機構的從數字中也發現相同樂觀的跡象,研究機構CB Insights觀察2015年創投業者的投資項目後發現,2015年全球創投業者對無人機新創事業的投資金額已經超過4.5億美元,年增300%以上,投資件數也超過2014年的兩倍。這些獲得投資的新創事業中,有53%為種子輪,A輪則為14%,可以說明無人機市場正處在新創事業百花齊放的狀態,加上分析師認為2016年無人機銷售量將會超過2015年,因此創投業者對於無人機的投資以及投入開發的新創團隊都還會持續成長,建議台灣新創團隊可以挑選感興趣的應用方向,開發出符合本身核心能力的創新商機。
     (IEK/陳澤榮)